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【인터뷰】인천 서구, 민선8기 1주년 맞은 강범석 구청장 인터뷰

신정식 기자 | 기사입력 2023/07/01 [23:37]

【인터뷰】인천 서구, 민선8기 1주년 맞은 강범석 구청장 인터뷰

신정식 기자 | 입력 : 2023/07/01 [23:37]

[미디어타임즈=신정식 기자]  인천시 서구가 민선8기 1주년 기념으로 강범석 구청장과 그 동안의 성과와 하반기 의정 활동 계획에 대해 듣는 시간을 가졌다.

 

 

■ 다음은 강범석 구청장과의 일문일답이다.

 

 

1. 민선 8기가 1주년을 맞았다. 지난 1년간의 소회를 말해달라.

 

주민 여러분들 덕분에 다시 소중한 기회를 얻게 돼 지난 1년간 참 의미 있는 시간을 보냈네요.

 

클린업데이 환경정비로 시작한 취임 첫날이 생각나요. 잠시 떠났던 그리운 일터에 돌아온 것처럼 만감이 교차했어요.

 

두 번째라 많이 낯설진 않았지만 ‘기대하신 만큼 잘 해내야겠다’ ‘실망시켜드리면 안되겠다’란 생각에 두려움과 막중한 책임감도 느꼈고요. 구청장이란 자리가 결코 쉽지 않음을 누구보다 잘 알기에 더 그랬던 것 같아요.

 

취임 인터뷰에서도 여러 번 말씀드렸듯 ‘군주민수(君舟人水‧임금은 배, 백성은 물)’라는 사자성어를 늘 되새기고자 했어요. 민심이라는 물은 배를 띄울 수도 있지만 배를 뒤집을 수도 있다는 뜻이죠.

 

다행히 코로나가 잠잠해지면서 주민 여러분들을 현장에서 뵐 수 있는 기회가 많아졌어요. 덕분에 열심히 돌아다니면서 다양한 의견을 듣고 열심히 배우고 ‘우리 서구에 어떤 게 필요할까’ ‘우리 서구를 어떻게 더 발전시킬 수 있을까’ 쉬지 않고 구상 중이에요.

 

1년이란 시간이 한편으론 짧기도 하고, 한편으론 길기도 한데요. 저에게는 그 1년이 서구가 면적이 넓고 인구만 많은 게 아니라 산‧하천‧강‧바다 등 자연환경도 풍부하고 무엇보다 어느 영역을 막론하고 발전 가능성이 풍부하다는 걸 새삼 알게 된 시간이었어요.

 

이 요소들이 각자의 자리에서 잘 어우러져 충분히 매력을 발휘하고 이 매력들이 한데 모여 실행력 있는 정책으로 우리 삶의 질을 바꿔놓을 수 있길 바랍니다. 그러려면 제가 취임하면서 약속드렸던 공약이 서구 곳곳에 잘 녹아들 수 있어야겠죠. 최대한 노력해서 구민 모두가 만족하는 앞선 서구행정을 일궈나가겠습니다.

 

 

2. 최근 서구의 가장 큰 이슈를 꼽자면 ‘60만 인구 돌파’가 아닐까 싶다. 인구 소멸을 걱정하는 지금 시기에 무엇보다 환영하고 반길 뉴스다.

 

그래서 더 의미 있는 것 같아요. 해마다 출생아 수가 줄어들고 인구절벽에 따른 지방소멸이 이슈화되는 상황에서도 서구는 꾸준히 성장해왔고, 앞으로도 기회 요인이 넘쳐나거든요. 지금도 곳곳에서 개발이 이어지고 있고요.

 

한 도시 안에 청라국제도시와 검단신도시, 루원시티 등 3개나 되는 신도시가 조성됐다는 점부터가 서구의 남다름을 보여줘요. 더군다나 이 신도시들엔 호재가 이어지고 있어 앞으로의 모습에 더 기대감을 갖게 하죠.

 

10만 계획인구를 훌쩍 넘어 11만 인구가 사는 청라국제도시에는 공연장으로도 활용될 멀티스타디움 돔구장을 비롯해 의료복합타운과 금융타운 등 거물급 인프라가 차례로 들어서요.

 

계획인구만 18만에 달하는 검단신도시는 대규모 입주가 순차적으로 예정돼 있고요. 미니 신도시급인 루원시티 역시 루원복합청사와 소상공인 복합 클러스트, 인천지방국세청을 갖춘 행정복합타운 조성이 가속도를 내며 기대감을 높이는 중입니다. 최근엔 가정1동‧가정2동 행정복지센터가 개청하면서 활력을 불어넣고 있어요.

 

단순히 행정업무만을 보는 닫힌 공간이 아닌 언제든 주민 여러분들이 찾아와 문화생활을 즐기고, 마을 발전 방안을 공유하는 등 열린 공간으로 잘 활용되리라 생각합니다. 외관도 아주 멋져요. 어린아이부터 어르신까지 모두 함께 해주셨으면 해요.

 

우리 서구의 뿌리인 원도심도 빼놓을 수 없죠. 인구 60만 달성에는 가좌‧석남동 등 원도심의 역사성과 상징성이 오롯이 담겨있어요. 서구의 정체성 확립은 물론이고, 도시의 가치와 품격을 높이는 데도 묵묵히 제 몫을 해온 ‘서구의 심장’이죠. 최근엔 주거환경과 문화복지 등 도시 인프라 시설 격차를 줄이기 위한 각양각색 재생사업이 원도심의 매력을 높여가는 중입니다.

 

대표적인 예로 최근 행복마을 가꿈사업 대상지로 확정된 석남3동을 들 수 있어요. 33억 원의 사업비를 투입해 경로당과 주차장, 도로 등 기반시설 정비와 집수리 등이 순차적으로 이뤄지게 됩니다. 그 과정에서 가장 중요한 건 민관 협력과 주민공동체 활성화예요. 서구에서도 최대한의 행정적 지원을 쏟을 계획이고요.

 

지난 9일, 행안부 중앙투자심사를 통과하면서 사전 행정절차의 마지막 문턱을 넘은 인천대로 지하화(서인천IC~공단고가교) 사업도 과거 경인고속도로를 사이에 두고 단절됐던 원도심을 이어주는 마중물 역할을 하리라 봅니다. 주민 중심적이면서도 친환경적인 도시재생이 진행될 수 있도록 기본계획 착수부터 최대한 관여해 꼼꼼히 챙기려고 해요.

 

인천시가 민선 8기 역점사업으로 원도심 부흥 프로젝트인 제물포 르네상스를 추진하는 것과도 충분히 연계 가능하다고 봐요. 원도심이 살아나야 지역 간 균형이 잡히고 서구가 생명력을 얻습니다.

 

 

3. 청라에 기쁜 소식이 있다고 들었다. 이제 드디어 국제도시란 명성에 걸맞은 인프라가 채워지는 건가? 돔구장과 복합쇼핑몰이 한 곳에 어우러진다는 점만 봐도 ‘진짜 큰 게 오겠구나’란 기대감이 든다. 최근 코스트코 청라점도 착공하지 않았나.

 

지난 16일, ‘스타필드 청라 비전 선포식’에서 정용진 신세계 부회장이 “스타필드 청라를 세계 최초‧최고의 대한민국 랜드마크 시설로 조성할 것이다”라고 청사진을 밝혔는데요.

 

2027년이면 청라에 세계 최초로 돔구장(멀티스타디움)과 복합쇼핑몰을 결합한 ‘스타필드 청라’가 들어섭니다. 그동안 본 적 없던 새로운 개념의 공간이자 콘텐츠죠.

 

2만1천석 규모의 최첨단 멀티스타디움에서는 야구를 비롯한 각종 스포츠 경기와 다양한 문화·예술 전시, K팝 가수 및 해외 유명 아티스트 공연이 일 년 내내 펼쳐져요. 특화된 호텔 객실과 인피니티풀은 물론 스타필드 내 특화 공간에서도 야구 경기와 각종 엔터테인먼트를 즐길 수 있고요. 쇼핑·문화·예술·레저·힐링 등 여가생활도 ‘스타필드 청라’에서 원스톱으로 이용 가능합니다.

 

이로 인한 서구의 경제 활성화 효과는 상상 이상인데요. 연간 2천5백만 명 이상의 국내외 관광객이 방문할 것으로 예상됨에 따라 약 3조6천억 원의 생산유발효과, 약 1조4천억 원의 부가가치 유발효과가 기대돼요. 지역민 우선채용을 통한 직간접 고용유발효과만 해도 3만 명에 달하고 세수 확대도 어마어마하죠.

 

비전 선포식에서 정용진 부회장님이 ‘스타필드 청라를 통해 여가문화 패러다임을 완전히 바꿀 것’이라고 말씀하셨는데 가슴이 웅장해지더라고요. 저 역시 서구의 관광‧레저 패러다임을 바꿔내고 서구를 널리 알릴 랜드마크로 우뚝 설 스타필드 청라 프로젝트의 성공을 기원하며 모든 행정력을 동원해 열심히 지원하겠습니다.

 

많은 분들이 오래 기다려온 청라 코스트코도 드디어 첫 삽을 떴어요. 내년 8월 개장을 목표로 사업이 본격적으로 속도를 낼 전망입니다. 역대급 모습을 드러낸다고 하니 한껏 기대하셔도 될 듯합니다. 아시아 최대 규모인데다 매장 역시 국내 최초로 미국 표준형인 지상 1개층 단층으로 운영될 예정이에요.

 

오픈하면 신규 일자리 창출은 물론 주민들의 생활편의가 크게 증진할 것으로 기대되는데요. 지난 2월 관내 전통시장, 골목형상점가 등 소상공인과의 상생 협력을 위한 협약식을 체결함에 따라 지역사회와 지역경제 활성화에 많은 도움을 줄 것으로 봅니다. 모두에게 이익이 되고, 모두 함께 성장할 수 있도록 세심히 살필게요.

 

4. 그간 지지부진했던 청라시티타워 사업도 윤곽을 잡아가는 것 같다. 현재 진행 상황을 말해줄 수 있는지.

 

진행 상황을 말씀드리기 전에 너무 오래 기다리게 해서 죄송하단 말씀부터 드려야 할 것 같아요. 된다고 했다가 안 되고를 반복하다 보니 ‘희망 고문이 이런 게 아닐까’하는 생각이 들 정도예요. 기대가 크셨던 주민분들은 더 그러실테죠.

 

이제 드디어 그 길고 긴 터널의 끝이 보이지 않나 싶어요. 지난 15일, 인천광역시와 한국토지주택공사(LH)가 청라시티타워 사업 추진을 위한 협약을 체결했습니다.

 

이에 따라 LH는 사업 주체로서 직접 시공사를 선정해 청라시티타워를 건설하고, 인천경제자유구역청은 이후 타워 관리와 운영을 맡는데요. 타워 높이 역시 기존 계획대로 448m를 유지해 국내 최고층 전망대로 건립키로 했습니다. 현재 국내 최고 건물인 롯데월드타워보다는 낮지만 호텔, 아파트, 오피스텔 등이 없는 순수 전망용 건물로는 가장 높은 거죠.

 

이번 협약은 사업이 장기간 표류되는 것을 방지하기 위해 청라동 주민자치회 등 청라지역 주민단체와 지역정치인이 포함된 ‘시티타워 건립 민관정TF’ 구성원들이 지난해 12월부터 5차례 회의를 통해 논의한 LH 타워 건설, 인천경제청 타워 관리·운영 합의에 따른 후속 조치에요. 아무쪼록 이번 사업 협약 체결로 청라시티타워 프로젝트가 다시 본궤도에 오른 만큼 차질 없는 추진을 위한 행정적 지원에 적극 나서겠습니다.

 

5. 검단의 가장 큰 관심사는 서울지하철 5호선 검단‧김포 연장 여부 아닌가. 지난번 김포시와 5호선 조속 진행을 위한 업무협약을 체결하면서 사업 진행이 급물살을 타고 있다고 들었다.

 

 60만 서구를 시원하게 ‘뻥’ 뚫어줄 서울 5호선 연장이 드디어 물꼬를 텄습니다. 지난달 김병수 김포시장님과 함께 ‘서울지하철 5호선 김포‧검단 연장사업’의 조속한 진행을 약속하는 업무협약을 체결했어요. 협약식에는 원희룡 국토교통부 장관님과 강희업 대광위 상임위원도 참석했고요.

 

사업속도만 빨라지는 게 아니에요. 그간 검단 주민분들의 우려가 컸던 건설폐기물 처리장(이하 건폐장) 또한 서구에 영향을 미치지 않는 곳에 두기로 합의했습니다.

 

업무협약의 핵심 내용을 말씀드리자면 노선 계획은 ‘대광위의 조정(안)을 충실히 이행’하고, 건폐장에 대해서는 ‘서구의 영향권 밖으로 위치하도록 한다’는 것인데요. 5호선 연장사업은 우리 서구는 물론이고 김포시에도 꼭 필요한 사업입니다. 그럼에도 전제조건인 ‘노선 계획’과 ‘건폐장’에 대한 지자체 간 입장 차로 인해 어려움을 겪어왔죠. 그 기간 동안 주민분들은 속앓이를 하셔야 했고요.

 

여기에 더해 지난해 11월 서울시-김포시-강서구가 별도의 업무협약을 체결하면서 ‘인천 패싱’이란 말까지 나왔습니다. 이에 4일 뒤 바로 대광위 광역교통정책국장을 만나 ‘노선 계획에 대해서는 서구 및 인천시와 반드시 합의해야만 추진 가능’하다는 데 의견을 모았어요.

 

이후에도 서울 5호선의 조속한 추진을 위해 김병수 김포시장님을 4차례 만나 긴밀하게 협의해왔고, 대광위 위원장님과도 문제 해결에 머리를 맞댔습니다. 실무진 역시 수차례 관계기관 간 면담을 통해 이번 협의를 이끌어내고자 애썼고요.

 

현재 김포시와 노선 관련 협상이 진행 중인데 일부에서 마치 서구와 김포와 이를 두고 싸우는 것처럼 비춰지는 경향이 있어요. 오해하지 않으셨으면 합니다.

 

서로 속한 광역시‧도는 다르지만 검단신도시와 김포신도시는 같은 생활권으로 묶여있다고 볼 수 있어요. 다른 한쪽의 손해를 전제로 어느 한쪽이 이익을 가져간다고 생각하는 건 구시대적인 발상이죠. 최선을 다해서 서구와 김포가 공존하고 상호 윈윈할 수 있는 방안을 찾고 있으니 경쟁을 부추기기보다는 진심으로 응원해주셨으면 해요.

 

또 한 가지 가덕도신공항과 남부내륙철도 등 특정 지역의 대규모 국책사업에 대한 일부 예타 면제 사례처럼 이번 서울지하철 5호선 검단‧김포 연장 건도 너무 엄격하게 경제성 분석을 들이대는 건 형평성 원칙에 맞지 않는다고 봐요.

 

대한민국 국민인 인천서구 주민과 김포 주민 수백만 명이 매일 이용하는 꼭 필요한 교통 인프라인데다 당초 정부가 약속했던 시기보다 무려 10년이나 지체된 상황입니다. 심지어 최근 보도된 것처럼 김포골드라인이나 공항철도의 심각한 혼잡도에 대한 해결방안을 적극적으로 찾아주지도 않으면서 경제성만을 따지는 게 과연 국가가 할 일인지 생각해볼 필요가 있지 않을까요?

 

이와 함께 공항철도 청라-검암-계양 혼잡도 해결에도 적극 나서려고 합니다. 지하철로 ‘통(通)’하는 서구와 김포시, 앞으로도 60만 서구의 추진력을 발휘해 열심히 뛰겠습니다.

 

 

6. 원도심활성화특별회계 개정안이 상임위를 통과하면서 그간 지역자원시설세 지원에서 제외됐던 서구가 혜택을 받는 길이 열렸다. 이와 관련해 옹진군은 조례 개정 전면 철회를 요구했는데.

 

인천에서 가장 많은 인구가 사는 서구에는 LNG화력발전소가 4곳이나 있어요. 이들은 인천시에 매년 70억 원 이상의 세금을 냅니다. 하지만 아이러니하게도 서구민을 위해 쓰이는 돈은 단 한 푼도 없어요.

 

LNG도 화력발전 시 암모니아, 일산화탄소, 미연탄화수소 같은 각종 유해물질을 내뿜어요. 여기에 초미세먼지의 주요 발생원으로 꼽히는 질소산화물 등 각종 대기오염물질까지 발생시키죠.

 

인근 주민들의 건강을 위협하는 건 당연지사고요. "석탄화력발전소가 더 유해하고, LNG화력발전소는 덜 유해하니까 석탄화력발전소 주변 지역에만 지원해야 한다"는 일부 주장의 설득력이 떨어지는 이유죠. 그런 논리라면 발전소 주변에 훨씬 더 많은 주민이 사는 서구가 지원을 받지 못한다는 건 명백한 오류에요.

 

앞서 언급한 지역자원시설세는 발전소 주변 지역 주민들의 환경피해를 배상하기 위한 목적으로 제정됐어요. 발전소가 있는 모든 지역에 배분해 발전소 주변 안전대책 마련과 환경개선사업에 사용해야 한다는 뜻이죠.

 

그런데 인천시 조례가 그것을 가로막고 있어요. 지원 대상을 ‘석탄화력발전소 주변 지역’으로 규정하는 바람에 서구는 철저히 배제된 거죠. 게다가 2019년 이후 4년간 발전소 주변 지역 환경개선사업을 무려 21건이나 신청했음에도 단 한 건도 선정되지 못했어요.

세금은 누구보다 성실히 내고 피해는 오롯이 감당하지만 지원사업도, 직접 사업도 ‘제로(0)’에 불과해요. 이는 ‘발전소 주변 지역 주민의 특별한 희생에 대한 보상’이라는 입법 취지에도 맞지 않아요. 30년간 수도권매립지를 품었음에도 수도권매립지 특별회계조차 서구만을 위해 쓰이지 않는 상황에서 발전소 주변 지역 피해까지 아무런 보상 없이 떠안는 건 너무 불평등한 거죠.

 

이 같은 조례를 바로잡고자 발의된 ‘원도심활성화특별회계 설치 및 운용 조례 일부개정조례안’이 최근 본회의에서 의결됐어요(29일 최종 결정). 이 개정안은 기존 원도심특별회계 내 ‘발전소 도서개발계정’을 ‘발전소 주변개발계정’으로, ‘석탄’화력발전소 주변 지역을 화력발전소 주변 지역으로 바꿨습니다.

게다가 내년부터는 화력발전소에서 징수하는 지역자원시설세가 두 배로 늘어나요. 옹진군에 대한 지원금도 줄지 않고, 그동안 소외된 서구도 혜택을 받으면 좋지 않을까요? 인구가 60만 명을 넘어선 서구는 그만큼 필요한 사업비가 많은데, 서구 역시 여유롭지 않은 상황이에요. 옹진군에 돌아갈 예산을 빼앗아 서구민에게 주자는 게 아닙니다.

 

다만, 비슷한 피해를 입는 서구 발전소 주변 주민들에게도 합당한 배상이 필요하다는 거예요. 그 방안으로 조례를 개정해 ‘서구에서 걷히는’ 지역자원시설세를 일부 활용하도록 해 달라는 것이고요.

그렇지 않아도 발전소뿐 아니라 수도권매립지를 포함한 온갖 환경유해시설로 인해 몇십 년간 환경이 가장 열악한 지역으로 낙인 찍힌 곳이 바로 서구입니다. 그동안의 피해 보상은 둘째치더라도 앞으로는 정당한 보상을 해주는 게 이치 아닐까요?

 

7. 커지는 덩치에 맞게 내실을 탄탄하게 다지는 것도 중요하리라 본다. 복지재단 설립도 이와 같은 맥락인 것으로 알고 있다.

 

서구는 몇 해 전부터 서구복지재단 설립을 추진해왔는데 그간 서구의회 본회의에서 부결되고 보류되다가 최근 본회의를 통과했어요. 설립을 위한 토대가 마련된 거죠.

 

이전 정권 사업이라도 서구에 꼭 필요하고 잘한 거라면 계속 이어가려고 하는데 복지재단 설립이 바로 그 대표적인 사업이에요. 이제 곧 조례 시행을 앞두고 있는데 재단 관련 예산 편성, 정관 마련, 임원 구성, 설립 허가 등의 절차를 거쳐 내년 상반기엔 출범할 수 있도록 힘쓰겠습니다.

 

서구복지재단 설립은 60만 인구와도 긴밀히 연결돼있어요. 늘어나는 인구수만큼 복지 수요는 증가하기 마련이니까요. 도시가 외적 성장에 걸맞은 내적 짜임새를 갖추려면 복지가 탄탄해야 합니다.

 

서구복지재단은 인천을 대표하는 도시로 자리 잡은 우리 서구에 꼭 필요한 복지 컨트롤타워가 될 거예요. 전문성과 시의성을 갖추고 보다 세심한 복지가 이뤄지리라 믿습니다.

 

예전 보릿고개 시절에 비하면 모든 면에서 풍족해졌지만 아직도 우리 주변엔 도움을 필요로 하는 분들이 많습니다. 올해 동별로 마무리될 찾아가는 보건복지팀을 필두로 맞춤형 서비스를 제공하고, 사각지대를 구석구석 찾아내고 있음에도 급증하는 복지 수요를 따라잡기엔 여전히 역부족이에요. 서구복지재단 설립은 그런 현실을 보완하고 주민분들의 기대에 부응하기 위한 거예요.

 

복지재단이 마련되면 지금 사회적으로 이슈가 되고 있는 고독사 그리고 위기 아동과 관련해 자세한 현황 파악 및 세심한 실태조사가 본격적으로 진행될 겁니다.

 

1인 가구가 지속적으로 증가(2017~2021 5년 간 연평균 증가율 10%)하면서 고독사가 사회적 문제로 대두되고 있는데 서구 자체 조사에 따르면 인천 내 서구의 1인 가구 비중은 4위(2021년 기준 15%, 5만4천5백여 명)에 속하고, 무연고 사망자 수 역시 인천 내 비중이 10% 이상으로 50대와 65세 이상이 가장 많아요.

 

보다 체계적인 정책 추진을 위해 ‘인천광역시 서구 고독사 예방 및 사회적 고립가구 지원에 관한 조례’를 제정할 예정으로 복지재단이 서구만의 촘촘한 고독사 안전망을 만들어가리라 봅니다.

 

최근 전국적으로 태어났으나 출생신고가 되지 않은 아동에 대한 전수조사가 이뤄지고 있는데요. 이 부분과 관련해서도 복지재단의 역할이 상당할 것으로 기대합니다. 보건복지부가 영아 사망 사건 재발을 막고자 시행하는 ‘출생통보제’ ‘보호출산제’와 더불어 그 빈틈을 메우고 서구 아동의 건강과 행복을 실현해나갈 거예요.

 

서구복지재단을 주축으로 서구형 복지정책을 개발 및 확산하고, 나눔으로 함께하는 희망 서구를 만들어가겠습니다.

 

8. 올해 역점사업 중 하나로 ‘교통사고 없는 안전한 서구’를 추진 중이지 않나. 아무리 강조해도 지나치지 않는 안전, 어떤 대책을 세웠을지 궁금하다.

 

○ 네, 맞아요. 하루가 머다하고 들려오는 안타까운 소식 중 가장 가슴 아픈 사건을 꼽자면 교통사고로 인한 사망 사건이 아닐까 싶어요. 본인 의지와 전혀 상관없이 갑작스레 발생하는 사건이잖아요. 고독사보다 교통사고 사망자가 더 많은 상황인데 그래도 재작년 24명에서 지난해에는 17명으로 꽤 많이 줄었어요. 이를 한 자릿수로 줄이는 게 목표입니다.

 

서부경찰서와 함께 TF를 구성해 회의도 하고, 캠페인도 벌이고, 무엇보다 음주단속을 세게 해달라고 제가 강력히 요청했어요. 적발 건수가 늘어나면서 다행히 사고가 줄고 있죠. 이런 식으로 강력히 단속하면 불평은 늘어나지만 단 한 명의 생명이라도 살릴 수 있다면 최대한 할 수 있는 만큼 해야죠. 이것 또한 우리 구의 역할이고요.

 

과속카메라와 신호등을 추가 설치하는 등 시설물 보강과 관련해서도 꾸준히 논의 중이에요. 이렇게 2~3년 지속적으로 노력하면 효과가 상당하지 않을까요? 대표적으로 서구 사거리에는 횡단보도 투광기가 대부분 설치돼있는데 깜깜한 밤에도 횡단보도가 잘 보이도록 민선 6기 때부터 시행했던 거예요. 억울한 피해자를 줄이려는 대책이었는데 나름 효과가 컸어요.

 

올해 우리 구의 교통안전 시행계획을 소개하자면 크게 ▲교통문화지수 향상을 위한 교통안전정책 추진 ▲고령자 등 교통약자 중심의 교통사고 사망률 감소를 위한 사업 추진 ▲지역교통안전 유관 기관 간 협업과 협력에 의한 교통서비스의 질 향상이라고 할 수 있습니다.

 

넓게 보면 이것 역시 복지재단 설립과 같은 맥락이에요. 결국 구민의 삶의 질을 높이기 위한 정책인 거죠.

 

9. 인천이 고등법원 유치에 적극 나서고 있다. 서구 역시 관련 법률 개정을 이끌어 낸 것은 물론이고 위치적인 면에서도 상당히 우위에 있는 것으로 알고 있다. 서구의 입장은 어떠한가.

 

현재 인천의 인구수가 광역시 중 2위의 대도시임에도 불구하고 항소심을 위해서는 서울고등법원까지 가야 하는 불편함이 있어요. 안 그래도 수도권은 어딜 가나 교통이 혼잡한데 이동 시 장시간이 소요되는 건 당연지사죠.

 

이렇게 한 곳에 몰려 늘 과포화 상태이다 보니 인천은 항소심 서비스를 받기까지 한참을 기다려야 해요. 신도시 개발에 따른 인구 및 사업체 증가, 인천지역의 높은 항소 건수를 고려하면 사업 서비스 수요는 계속 증가할 텐데 그러면 불편함도 더 가중되지 않을까요? 이것 또한 인천에 대한 역차별의 하나고요.

 

전국 6대 광역시 중 인천과 울산만 고등법원이 없는 실정인데, 인천고등법원 설치 관련 법률개정(안)이 국회에 수년간 계류 중이에요. 인천고등법원이 유치된다면 인천을 비롯해 수도권 북부에 위치한 김포-고양-파주 시민의 불편함이 줄어들 뿐 아니라 포화 상태에 있는 사법 서비스의 갈증도 해소되리라 생각합니다.

 

이를 위해 인천은 ‘인천고등법원 유치 범시민 추진위원회’를 출범, 유치 추진 활동에 전념하고 있어요. 서구도 지난 5월부터 ‘2025 APEC 정상회의’ ‘해사전문법원 유치’와 연계해 30만 구민 서명운동을 추진, 구민의 관심과 이해도를 제고하고 유치 붐업 분위기를 조성 중인데요. ‘인천시민은 서울이 아닌 인천에서 재판을 받아야 합니다’

 

‘아시아‧태평양의 21개국 정상들이 모일 곳은 국제도시 인천입니다’ ‘항만과 인천국제공항, 국제기구가 있는 인천이 최적지입니다’라는 모토 아래 서구를 포함한 인천시민 100만 명이 힘을 모으고 있어요. 각종 단체 회의 시 인천 유치 릴레이 지지 선언을 하는 것과 함께 유관 기관과 자생단체를 통해서도 홍보와 동참을 유도하고 있고요.

 

인천고등법원 유치는 서구의 강한 희망이기도 해요. 서구의 미래를 설계하는 데 있어 인천고등법원이 든든한 디딤돌이 되리라 자신합니다. 위치상으로도 수도권 북부지역을 아우르려면 서구만한 곳이 없어요. 올 하반기 정기국회에서 법률개정(안)의 통과 여부가 결정될 텐데요. 타구와의 경쟁에서 뒤쳐지지 않도록 모두가 힘을 합해 철저히 준비하겠습니다.

 

인천의 사법주권을 지키기 위해서라도 모두 함께 나서서 뜻을 모아주셨으면 해요.

 

10. ‘살기 좋은 도시’란 결국 아동과 여성이 행복한 가족친화도시, 어르신과 장애인 등 소외계층이 차별 없이 배우고 일할 수 있는 도시가 아닐까? 60만 인구를 품은 서구가 꿈꾸는 도시도 결국 이와 일맥상통할 것으로 본다.

 

맞아요. 건강하고 행복한 가정을 꾸릴 수 있고, 어르신과 장애인 등 소외계층이 사회의 한 구성원으로 떳떳이 자리할 수 있다면 그것만큼 이상적인 도시가 없겠죠.

 

그런 도시를 만들고자 대표적으로 아빠 육아휴직 장려금 지원 기간을 기존 최대 3개월에서 7개월로 확대해 출산‧양육 부담을 낮췄어요.

 

맞벌이 부부가 증가함에 따라 공공 보육 인프라 확대와 보육환경 개선을 위해 국공립어린이집 18개소 및 육아커뮤니티 공간인 아이사랑꿈터도 4개소 늘렸고요. 경증 어린이 환자가 야간 또는 휴일에 응급실을 이용하는 불편을 줄이고 신속한 의료서비스를 제공하는 달빛어린이병원도 청라연세어린이병원이 지정돼 지난 3월부터 야간‧휴일 진료를 하고 있어요.

 

안전한 먹거리를 위해 친환경 급식도 제공하고요. 여성친화공간인 ‘서로여친뜨락’과 여성안심 귀갓길 조성 등 여성친화도시 지정을 위한 노력도 추진 중입니다.

 

도시의 발전은 결국 그 도시를 이끌어갈 미래인재에 달려있어요. 아이들이 충분히 자신의 꿈을 키울 수 있고, 여가를 즐길 수 있도록 하는 게 중요하죠. 이에 서구는 아동이 직접 기획하는 ‘아동이 주인공인 행복한 축제’를 개최하는 것과 함께 우리 동네 팝업 놀이터를 운영함으로써 가까이에서 여가생활을 누릴 수 있도록 돕습니다. 찾아가는 아동권리교육을 통해 아동이 직접 자신의 권리를 알고 지킬 수 있도록 아동권리 증진에도 힘을 쏟고요.

 

어르신들에겐 최고의 복지가 일자리라고 하잖아요? 이를 위해 어르신 일자리를 창출하고 확대해 지난해 군‧구 행정실적 종합평가에서 1위를 차지했어요. 개방형 경로당을 확대 설치해 지역사회 커뮤니티 공간 마련에도 나섰고요. 어르신 복지시설이 늘어남에 따라 투명하고 효율적인 운영을 위해 지도점검 및 종사자 교육에도 애쓰고요.

 

장애인의 사회참여 확대를 위해서도 맞춤형 일자리를 제공하고자 인천시 최대 사업량에 속하는 공적 일자리를 만들어낸 데 이어 서로이음장애인일자리 지원센터를 인천 최초로 운영하는 등 전방위적으로 나서고 있어요.

 

뿐만 아니라 인천에서 처음으로 서구장애인주간보호센터에 ‘모든 사람을 위한 디자인’인 유니버설 디자인을 적용한 데 이어 정부가 안정적이고도 체계적인 장애인 평생학습을 지원하는 ‘장애인 평생학습도시’도 서구가 인천에서 첫 스타트를 끊었어요. 이를 기반 삼아 장애인과 비장애인이 함께 성장하는 평생학습도시를 만들어가고자 합니다.

 

 

11. 문화 역시 삶의 질을 높이는 중요한 수단이다. 듣기론 생활문화 인프라를 늘리는 것뿐 아니라 청라에 엔터테인먼트사업 거점 공간을 만든다던데.

 

 “오직 한없이 가지고 싶은 것은 높은 문화의 힘이다.” 백범 김구 선생이 <백범일지> 말미에 담은 ‘나의 소원’ 일부입니다. 우리 삶을 풍요롭고 아름답게 만드는 요소가 결국 문화임을 강조하신 거죠.

 

제 생각도 이와 같아요. 비싼 돈 내고 유명 배우가 출연하는 뮤지컬을 보거나 세계적인 음악가가 연주하는 독주회도 좋지만 더 가치 있는 건 일상에서 소소하게 누릴 수 있고, 혼자서든 여럿이든 쉽게 도전해볼 수 있고, 가까이에서 부담 없이 편하게 접할 수 있는 것이어야 하지 않을까요? 굳이 이름을 붙이자면 생활문화라 할 수 있어요. 그 생활문화를 즐길 수 있는 곳이 바로 생활문화센터고요.

 

아라뱃길이 한눈에 내려다보이는 시천공원 한편에 자리한 1호점 검암경서생활문화센터를 비롯해 2호점인 가정생활문화센터는 청소년 문화의 집으로 운영되던 건물을 리모델링 해 새롭게 선보였어요.

 

공연 특화형으로 공연장, 합주실, 댄스 연습실 등을 갖추고 있죠. 3호점인 청라생활문화센터도 공사 중인데 1~2호점과 마찬가지로 주민분들의 의견을 적극 반영해 운영해나갈 방침이에요. 좋은 의견 많이 내주시고 개관하면 자주 찾아와서 떠들썩한 공간으로 만들어주세요. ‘서구민들은 참 활기차구나’ ‘생활문화로 이렇게까지 삶이 재밌어질 수 있구나’ 널리 알리자고요.

 

문화행사도 다양하게 열리고 있어요. 아라뱃길 카약축제를 통해 카약체험을 대중화하고 청라커넬웨이에서는 6월 말부터 10월 초까지 초등학생 이상을 대상으로 카누체험교실을 열고 있어요. 무료인데다 가족들과 함께 즐길 수 있어 인기가 상당합니다.

 

연말 해넘이 행사로는 낙조 명소로 소문이 자자한 정서진이 핫플레이스로 자리 잡았죠. 이외에도 최근 착공에 들어간 가좌국민체육센터를 비롯해 불로‧원당문화체육센터, 원당게이트볼장 등이 추진 중이에요. 앞으로도 가까운 곳에서 생활문화를 향유할 수 있도록 생활체육 공간 조성 및 프로그램 마련에 집중하고자 합니다.

 

청라국제도시는 우리나라를 대표하는 인천국제공항의 관문이에요. 지리적 장점을 최대한 살려서 어디서든 오고 가기 편하도록 접근성을 개선하고, 현재 진행 중인 대규모 인프라를 속도감 있게 추진하면 문화‧레저‧의료‧금융이 한데 모인 복합도시가 되리라 봅니다.

 

그중 하나가 청라 영상문화콘텐츠 제작단지 조성이에요. 대형연예기획사를 중심으로 케이팝 아카데미와 제작시설을 들여와 서구와 인천이 세계적인 콘텐츠를 제작하고 글로벌 아티스트가 활동하는 주 무대로 만드는 거죠. 이렇게 되면 서구와 인천의 브랜드 가치 역시 높아질 겁니다. 경쟁력 있는 먹거리가 서구에 하나 더 생기는 격이에요. 세계를 뒤흔든 케이팝의 저력이 이제 청라를 중심으로 더 절정에 달하리라 믿습니다.

 

12. 청년 시기를 지나는 서구의 전성기는 지금부터가 아닐까 생각한다. 동시에 구청장님의 어깨도 무거워지리라 보는데. 앞으로의 계획과 포부를 들려달라.

 

그간 인터뷰를 통해 여러 번 밝혔듯 인구 10만 도시에서 나올 수 있는 다양성과 창의력이 인구 50만 도시에서는 17배로 증가한다고 해요.

 

인구가 5배 늘어날 때 다양성과 창의력이 5배만 늘어나는 게 아니라 훨씬 더 커진다는 얘기죠. 하물며 서구는 무려 60만이에요. 그 변화가 가장 구체화되고 현실화되는 곳이 우리 서구가 아닐까요?

 

여기에 더해 구성원의 매력이 어우러져 각자 역량을 발휘하고, 서로의 권리와 의무가 균형을 이루고, 외적 내적으로 두루 60만 도시에 걸맞은 규모를 갖춰 모범이 되는 도시가 되길 바랍니다.

 

덩치가 커진 것만을 자랑하지 않고 그에 적합한 내면의 품격을 갖추는 거죠. 그런 점에서 올해는 규모를 키워가는 동시에 내적 고민이 동반되는 한 해가 될 거예요.

 

머지않아 우리 서구가 모든 구민이 꿈꿀 수 있고, 그 안에서 다양한 음악과 예술‧문학이 살아 숨 쉬는 행복 도시가 되리라 자신합니다. 열린 마음으로 서로를 보듬고 격려하며 새로운 내일을 열어가길 바라요.

 

60만 구민 여러분~ 앞으로도 함께해주세요. 사랑합니다 ^^ 

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